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california trip
2013 ealy summer

  • day
    4
  • 7 june 2013

波がデカすぎるため、Mikeと予定していたSan Onofreでのサーフィンはキャンセル。
なので早めにサンクレメンテを目指す。

レインボーサンダル本社でのミーティングは11時。
その前に8時からオープンしている直営店で、新しいラインとアメリカ製をゲット。

買い物が終り、アポまでまだ時間があるので、ショップ周辺を散策。
この辺りは工場と商業施設が多く見られる。粗雑な感じが街全体に漂い、
ワークなアメリカが感じられる。

ゆっくりといろいろなモノをカメラにおさめる。
そうだ、サンクレメンテの波をチェックしよう。
急いで車に戻り、ピアを目指す。

ひなびたビーチタウンの急な坂を降りてゆく。
その瞬間、キレイなラインナップが目に飛び込んできた。
Mikeいわく6-8ftだという。 確かにデカイ。

この調子だと、San'Oがでかいというのもうなずける。
しかしピアの南側ではたくさんのサーファーがGo for it!
僕は観客としてシャッターを押す。

おっと、約束の時間が迫ってきた。
レインボーサンダル本社は直営店からクルマで15分の距離。
11時前に本社に到着。

受付の女性にアポイントがある旨を伝える。
ほどなくしてインターナショナル事業部のKirbyが現れる。
とりあえず併設されている巨大なウェアハウスを案内される。

ここから全米、全世界に向けてシッピングされるのだ。
そしてもちろんヘッズのオーダーもここから出荷される。
物流システムが確立されており、最後にパッキングまでスムーズに行われる。

ウェアハウス内の説明を受け、その後ミーティングルームでいろいろな話が飛び交う。
すでに10年近くレインボーサンダルとはこのようなスタイルで接してきた。

日本市場、サーフィン市場、アパレル市場と小さいながら多岐に渡る業界と
接点を持つヘッズ。
きっと彼らにとっては重要な情報源となっていることだろう。

しかしレインボーサンダルの原点は何と言ってもfor Surfers。
日本市場でセールスしている僕自身がサーファーであることを、
本社はよく理解してくれている。
ありがたいことである。

Kirbyとの充実したミーティングは1時間近く及んだ。
そして「そうだ、ショップの隣のファクトリーを案内するよ!」
過去何度か見ているが、この見学ツアーは飽きないものだ。

クッションの型取り、ストラップの取り付け、フットベッドのレザーの型取り、接着、圧着、乾燥、トリミング等何工程も経て1足のサンダルが出来上がる。

一日に1,000足は生産できるとRyan は言っていたが、多分できないと思う(笑)
それだけ手間のかかる作業なのだ。

最後はストラップを専門に作っている部屋に通された。
切れてはいけない、切れると不吉なストラップ。
重要なパーツだけに工程が複雑だ。
たかがビーサン、されどビーサン。

最後はお決まりの波の話で盛り上がり、レインボーサンダルをあとにする。

次はOceanside。
Tomとのミーティング。
少しいろいろな分野にビジネスが飛び火してしまい、自分ではキャパオーバーかなと思う。
しかし新しい分野にトライするものワクワクするもの。
日本に帰ってから冷静になって考えよう。

まだ移動は続く。
次はNewport Beach。
フリーウェイの渋滞も絶好調。眠気も襲ってきて、水のガブ飲みし、70'sミュージックが大音量で車内に鳴り響く。

Costa Mesaを過ぎたあたりでフリーウェイを降りる。
あらかじめGoogle Mapをプリントアウトして場所を特定。
以前お世話になったFujitaさんの会社を訪問。
時刻はすでに6時を回ってしまったにもかかわらず、温かく迎えていただいた。

ここでも今まで扱ったことのない提案をいただく。
こんな小さな会社なのに、ビジネスチャンスを頂けてありがたいことである。

ひととおり説明を聞き、資料を頂く。
これも日本でじっくり検討だ。これで本日の仕事は終了。

このままFujitaさんとTorranceまで戻り会食。
旨いSushiをご馳走になってしまった…
ありがとうございました。

明日はFujitaさんと朝一サーフィン。
一緒にサーフィンするのは10年ぶりくらいかな。
楽しみ!

trip shots

  • California Surf Trip 2013 Early Summer Photo
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