DAY 1: 6月1日(金)曇りのち晴れ

さあ今日からカリフォルニア!
なにもかも忘れてカリフォルニア(それは無理...)。
今回はロサンゼルス空港でヨッちゃん&ミカちゃん夫婦と合流。 この夫婦とは長い付き合いで住まいも近いことから、よく週末4人で海に出かける。

ヨッちゃんとミカちゃんはUNITED AIR。僕らはKOREAN AIR。
ロサンゼルス空港には僕らが約2時間早く到着する予定。こういう合流の仕方も初めてなのでワクワク。KOREAN AIRは早くLAXに到着するが、ほぼ同時刻に到着する飛行機が多く、ヘタをするとイミグレーション通過まで2時間なんてこともある。でも今回は日頃の行いが良いためか?人相が良いためか?約30分で関門突破。 外に出て半年ぶりとなるカリフォルニアの空気を身体いっぱいに吸い込む(スモッグ、大丈夫?)。
うむ、アメリカの匂いだ。

それからバゲージをカートに積み込んで、UNITEDのインターナショナルゲートまで歩いて移動。 コーヒー飲んだり、マンウォッチングしたりして、ヨッちゃん&ミカちゃんの到着を待つ。約2時間後、見慣れた顔が出てきた、出てきた!こういう時って、知り合いでもなぜか恥ずかしいものですなあ。
それから4人でAlamoレンタカーのシャトルバスに乗り込み、オフィスまで直行。もちろん無料です。あらかじめ日本でインターネットを使って予約したフォームを提示。すんなりとTOYOTAのSIENNAがレントできた。
さあ、カリフォルニアトリップの始まりです。

お昼近くなって、まずはハモサビーチ・エリアのサーフショップ巡り。僕ら夫婦は友人のMIKEにボードを預かってもらっているが、ヨッちゃんは現地調達。気に入ったボードがあれば、即ゲットだ!

Just Longboards、ありそでない。Becker、安くて良い感じだけどイマイチ。そんなこんなで午後2時近くになったのでLUNCH。IN-N-OUTのハンバーガーに決定。すっかり有名になって、以前よりも店舗数が増えた。なんか昔のほうが美味しく感じたけど、もちろん今もうまい!2時だっちゅうのに、お客さんがワンサカ。繁盛してんなあ。

それからMIKEの勤めているロジステック関係の会社へ。ぼくらのボードをピックアップしに行く。年々規模がデカくなり、今年また大きなスペースの場所にMOVE。儲かってまんなあ、MIKE。いつもありがとう!

3時をまわったので、トーランス・エリアのモテルにチェックイン。ここも日本でインタネットで予約済。ラクチン。やっと重い荷物を部屋に置くことができ、ほっと一息。ここ数年でこのエリアのモテルも軒並みプライスアップし、以前の定宿は一泊$100近くに高騰。なぜ? 通い慣れたモテルだけど、背に腹は代えられない。そこから5分ほど離れたモテルをインターネットで見つけ予約した。ここは約$60。この差はでかい。こういう作業をトリップ前に日本でやるのも楽しいものである。

夕食にはまだ時間があるので、シッピングでお世話になっている会社を訪問。りっぱなオフィスで打ち合わせ後、バックヤードの縫製工場を見学。ひと仕事終わったあと、4人でマーケットへ夕食の買い出しに。モテルの部屋でディナーだ。

Whole Foodsというスーパーはオーガニックにこだわったお店。値段は多少高いが、うまいものが揃ってる。4人でアーでもなコーでもないと言いながら、デリカテッセンを選んで行く。楽しいものである。ミカちゃんはアルコールがダメなので、ソフトドリンク。残りの3人は最初はビールで、それからワイン。ついでにSUSHI BOYでSUSHIをゲット。喰えるのかな?と思ったけど、みんなキレイに平らげちゃった。

さあ、明日はMalibuに突撃だぜ!

DAY 2に続く

MENPITA CALIFORNIA TRIP JUNE 2007
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